La empresa australiana de energía solar térmica Vast Solar ha recibido el Premio a la Innovación Tecnológica en la conferencia SolarPACES 2019 de la Agencia Internacional de Energía celebrada en Corea del Sur.

Vast Solar ha desarrollado tecnología termosolar concentrada, que se puede combinar con almacenamiento térmico de sodio fundido para entregar energía renovable despachable. La compañía tiene como objetivo utilizar su sistema de torre modular y almacenamiento de energía térmica. Esto conseguirá que se pueda entregar energía a precios más baratos que las tecnologías solares térmicas convencionales.

Vast Solar construyó una demostración funcional de sus tecnologías de almacenamiento y energía solar cerca de la ciudad central de Jemalong, Nueva Gales del Sur. La planta de demostración es capaz de producir hasta 6MW de calor solar térmico y 1.1MW de generación de electricidad y recibió fondos de la Agencia Australiana de Energía Renovable.

Vast Solar cree que su tecnología puede lograr reducciones importantes de costos cuando se construye a escala y está apuntando a un costo nivelado de energía en la región de $100 por MWh al completar su primer proyecto termosolar a escala comercial.

Enfoque al éxito

“Este premio es una prueba más de que nuestra tecnología tiene el potencial de transformar la producción de energía en lugares soleados de todo el mundo”, dijo el CEO de Vast Solar, Craig Wood.

“Ahora estamos totalmente enfocados en desarrollar nuestra Planta de Referencia que demostrará la tecnología a escala comercial. A partir de ahí, anticipamos que nuestra tecnología desempeñará un papel fundamental en la producción de energía en climas adecuados en todo el mundo, generando energía limpia y confiable a bajo costo”.

El presidente de SolarPACES, Robert Pitz-Paal, dijo que Vast Solar había sido reconocido por sus contribuciones para abordar la competitividad de costos de las tecnologías de concentración solar térmica.

“Nos complace reconocer a Vast Solar por su tecnología altamente innovadora que da pasos significativos hacia la competitividad de costos de CSP y, por lo tanto, está totalmente en línea con nuestros criterios de adjudicación. El trabajo de la compañía ha avanzado en la industria y esperamos con ansias el desarrollo continuo del negocio a medida que lleva su tecnología a la etapa comercial”, dijo Pitz-Paal.

Si bien las tecnologías solares térmicas tienen algunas ventajas de diseño sobre las de las tecnologías solares fotovoltaicas, como la mayor eficiencia energética, los precios más altos han frenado el nivel de crecimiento de la energía solar térmica. Los proyectos de energía solar fotovoltaica y eólica han dominado inversión en proyectos de energías renovables.

El premio a la innovación SolarPACES es el segundo premio recibido por Vast Solar este año después de que la compañía también recibió el Premio a la Innovación Tecnológica en la conferencia anual de CSPPLAZA en China en julio.